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日本のR&Bシーンを牽引してきた説明不要の歌姫DOUBLEが2010年に発売したバラード・ベスト『Ballad Collection Mellow』(DVD付初回限定盤)について。本作はボリューム満点の『10 YEARS BEST WE R&B』、豪華ゲスト多数参加の『THE BEST COLLABORATIONS』に続くベスト・アルバム第3弾としてリリースされました。

でこのアルバムを聴く際にですね、ぜひいっしょに見て欲しい動画があるんですよ。FOR LIFE MUSIC ENTERTAINMENTがYouTubeにアップしてる「DOUBLE SPECIAL INTERVIEW」というのがあるんですが、な・なんと本作についてTAKAKO本人がたっぷりと語ってくれてます!各楽曲についてとか、ビブラートについてとか、音楽ルーツについてとか、姉SACHIKOについてとか、Part 5まであるんですがとっても興味深い話ばかりなのであっという間に見終えちゃいます。あと見て欲しいつながりでいくと、本作に付属してる名曲『BED』の生みの親松尾"KC"潔によるライナーノーツも読み応えがあって必見ですよ。

本作には2曲の新曲が収録されていて、そのうちの1曲『ストレンジャー』は前述の松尾"KC"潔がプロデュースを担当。もう1曲は安室奈美恵とコラボレーションし話題になった『BLACK DIAMOND』や大ヒット曲『Shake』を手掛けた今井了介による『For You』。この2曲がですね、"名曲"といっても過言じゃないくらい本当に素晴らしいんですよ。『ストレンジャー』は恋の終わりについて歌った切ないラブソングで、何度聴いても心に沁みる極上メロウ曲。PVも50年代ファッションに身を包むTAKAKOがとっても美しく、見逃したら後悔絶対のスルー厳禁の出来になってますよ。『For You』は姉SACHIKOについて歌った、TAKAKOにとって、そしてファンにとっても大切な美バラード。どちらも本当にお気に入りで数え切れないくらい聴いてきたし、今も現在進行形で聴き続けていますね(しみじみ)。

新曲2曲以外はファンのリクエストをもとにDOUBLE本人がセレクトした内容になっているんだけど、個人的一押しは…やっぱ『残り火 -Eternal Bed-』でしょうか。『10 YEARS BEST WE R&B』のときも書いたけどこの曲大好きなんですよね〜。あと、しっとり聴かせる『Angel』、姉妹の歌声にただただ聴き惚れるばかりの『Sweet Time』、清水翔太とデュエットした『おやすみのキスを ~Good Night My Love~』、そしてChaka Khanの名曲をジャジー&アコースティックな感じにカバーした『Through The Fire』あたりもリピート率高いかな。全曲いいけど、その中で敢えて選ぶならこのあたりが選出される感じですかね。

DOUBLEの本場のトレンドを上手く組み込んだダンスチューンも好きだけど、バラードも上質なものが多くいいなーと本作を聴いて再認識。まあ俺はTAKAKOの歌声も歌い方も大好きなんでどんな曲もバッチ来いというか大好物なんですけどね(笑)あっ!書き忘れるとこだった。付属のDVDには『ストレンジャー』、『おやすみのキスを ~Good Night My Love~』、『Let It Go』の3曲のPVが収録されています。

さて2016年もあと一ヶ月で終わり…。今年はDOUBLE活動しないのかなーなんて思ってたら、オフィシャルサイトに11月23日発売のNERDHEADのNEWアルバム『ORDINARY DAYS』のオープニングナンバー『No Matter What』に参加してるとの情報が!やっとDOUBLEの歌声が聴けるのか…。これは要チェックですね。