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若くして歌唱力抜群の実力あるシンガー、Monicaの3rdアルバム『After The Storm』について。この3rdは日本先行リリースで『All Eyez On Me』というタイトルで発売されたのですが、音源が流出してしまった為、USでは急遽内容を変更して『After The Storm』としてリリース。『All Eyez On Me』はエグゼクティブ・プロデューサーにJermaine Dupriを迎えていましたが、『After The Storm』の方ではなんとMissy Elliottが担当!どちらの方がオススメかというと、若干被ってる曲もありますが断然『After The Storm』です。ちょっとした2枚組みにもなっていますしね。

内容の方に目を向けると、まず先行シングルでNo.1も獲得したMissy Elliott提供曲『So Gone』が素晴らしい。The Whispers曲を絶妙に使用したとってもソウルフルで心に響く病み付き必至曲ではないでょうか。(Busta RhymesをフィーチャーしたREMIXも収録)

その『So Gone』がツボな人は、Missy ElliottとKanye Westがプロデュースした非常にソウルフルで心が温かくなるような『Knock Knock』も要チェック。一撃必殺の昇天曲といった仕上がりですごくいいですよ。

他にも素晴らしい曲が多数収録されており、またまたMissy Elliottが提供し煽り立てるパーティー・チューン『Get It Off』、Jermaine Dupriがプロデュースした哀愁漂うミッド『U Should've Know Better』、Soulshock & Karlin手掛ける心の琴線に触れること絶対のミッド・ナンバー『Break My Heart』、同じくSoulshock & Karlinの手腕が光る『I Wrote This Song』、前作からの付き合いとなるRodney Jerkinsプロデュースの『Ain't Gonna Cry No More』、DMXが相変わらずの個性あふれるラップを披露する『Don't Gotta Go Home』、レーベル・メイトでもある男前シンガーTyreseとデュエットした『Go To Bed Mad』、美しいメロディーをなぞり歌い上げる『Hurts The Most』、Jazze Pha制作の『That's My Man』など、Monicaの気合いの入れ様が半端でないことがひしひしと伝わってくる傑作に仕上がっています。(ボーナス・ディスクにはJermaine Dupri提供の『Too Wood』など4曲+ビデオ1曲を収録)

個人的に2ndアルバム『The Boy Is Mine』や日本で発売されたアルバム『All Eyez On Me』の出来に不満があったので、この完成度の高さは嬉しいビックリでした。間違いなく必聴盤です。

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