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絶妙なネタ使いが炸裂したデビュー・アルバム『Ashanti』が全世界で500万枚以上売上げ、グラミー賞も受賞したMurder Inc改めThe Incが誇る歌姫Ashantiの2ndアルバム『Chapter II』を紹介。その涼しげでクセのない美しい声は多くのラッパー達からも愛され、数多くの客演もこなしているAshanti。「デビュー作はあえて抑え目に歌った」と言うだけあって、今作は名盤と名高い前作以上に歌唱力(表現力)が増しており、その美しい歌声にさらに磨きがかかったのではないかと思います。

制作陣は前作同様結束力の強いThe Incファミリー(Irv Gotti、Chink Santana)のみで制作されてます。彼女の爽やかな声質を存分に活かした心地よさ100%の大ヒット・ナンバー『Rock Wit U(Awww Baby)』、Isaac Hayes"The Look Of Love"をサンプリングした切ない詞&メロディが胸を締めつけるAshanti熱唱の泣き節全開バラード『Rain On Me』(PVもよかった)、Ashantiの可愛らしい一面が垣間見れるとってもキュートなミッド・チューン『Breakup 2 Makeup』と、シングル曲はどれも◎でしたよね。

アルバム曲も要チェック曲多数で、夏がとても似合うポップで可愛らしいグルーヴィーなカバー曲『I Found Lovin'』、Chink Santanaの雄臭いラップをフィーチャーしたオリエンタルな雰囲気漂うナンバー『Then Ya Gone』、ストリングスを効果的に使用したジャジーな1曲『Living My Life』、Barry White"Playing Your Game,Baby"をサンプリングしたジャジーな雰囲気漂う酔いしれること必至の好ミッド『Feel So Good』、存在感のあるトラックに負けじと気合の入った歌を披露する『Carry On』、Rick James"Dream Maker"を下敷きにしたラブソング『The Story Of 2』、セクシーに"ウーウアーア"と歌う気だるさ漂うナンバー『Ohhh Ahhh』、夏の夕暮れ時に聴きたくなるこれまた甘いラブソング『Sweet Baby』、Gunnzをフィーチャーしたスネア炸裂の『U Say, I Say』、しっとりセクシーに歌い上げるスロウ『I Don't Mind』、そしてボーナストラックの『I Know』&『I'm Not Scared』と、インタールードを含め22曲もあるので若干ダレそうになる場面もありますが、各楽曲の出来は前作に引き続きなかなか目を見張るものがあります。

なおこのアルバムにはスペシャル・インタビューやメイキング、『Rock Wit U(Awww Baby)』などのPVを収録したボーナスDVDが付属していました。

そろそろ外部の風がほしいな〜とも思ったりもするんだけど、Irv Gottiのことだからまだまだ無理なのかな・・・。愚痴は置いといて、今作はこれからの季節にピッタリの涼しげで心地よいアルバムに仕上がっているのではないでしょうか。

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