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今日は久しぶりにプロデューサー記事を書いてみます。ちなみにこのシリーズはこれまでにDiddy、そしてJermaine Dupriについて書いてるんで、今回のRodney Jerkinsはプロデューサー記事第3弾ということになります。第3弾は誰にしようかすごく迷ったけど、なんとなくピンときたのがRodney Jerkins。一過性の人気で消えていくプロデューサーが多いなか、彼はコンスタントにヒットを飛ばす息の長いヒット・メーカーに成長しましたね。個人的に好きなプロデューサーでもあるので嬉しい限りです。

俺が彼を意識しはじめたはのはいつの頃だったかな。うーんと、多分Aaliyahの2ndアルバム『One In A Million』で、「この曲手掛けるの誰だ?」と気になり名前をチェックしたのが出会いだったはず。Aaliyahの2ndアルバムといえば大抜擢されたTimbaland & Missy Elliottに注目が集まりがちだけど、何気に彼も9曲目『Everything's Gonna Be Alright』を提供してるんですよね。

そんで次が…Mary J. Bligeのアルバム『Share My World』で、その次がBrandyのアルバム『Never Say Never』あたり?かなり昔のことなんではっきりとは覚えてないけど、多分このような順番で彼の楽曲を聴いていったと思います。

Diddy、Jermaine Dupri同様、Rodneyもかなり多くの楽曲をプロデュースしているので、その全ての楽曲を書き出すことはやめとくけど、ほんといろんなシンガーに提供してますよね。大御所はあとで書くとして、ちょっとした変り種でいえば…Spice Girlsの3rdアルバムをガッツリプロデュースした時は軽くビックリしました。あとDarkchild Records第1弾アーティストとして売り出されるはずだったガールズ・グループSo Plushを押しのけて登場したRhonaなんかもいましたね(笑)でも彼女のデビュー・アルバムは結局USではリリースされなかったはず。この辺の時代は軽く不調だったイメージがあったかなぁ。ちなみに現在の彼女はあのベテラン・ガールズ・グループEn Vogueの一員として活動中でございます。

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そんなちょっとしたグダグダ時代もあったりしたわけだけど、彼がJoy Enriquezと結婚した時はビックリしました。「メタボ男があんな美女と…」ってね(笑)でも彼が全面プロデュースした彼女の2ndアルバム『Atmosphere Of Heaven』はすごく良かった。アップもバラードも上質曲のオンパレードだったし、このアルバムは多くの方に聴いてほしい1枚って感じです。

でRodneyがプロデュースした曲のなかでお気に入りのナンバーを挙げてみようと思うんだけど、前述したとおり手掛けた曲数がハンパじゃないから、選ぶのがめっちゃ難しい(笑)何曲かパッと浮かびはするけど、絶対にあとで「あっ!あの曲を選ぶのを忘れてた!」ってなるもん。けどまあいいか。一応リストアップしてみますね。

・Michael Jackson『Unbreakable』
・Michael Jackson『Heartbreaker』
・Michael Jackson『Invincible』
・Brandy『What About Us?』
・Blaque『I'm Good』
・3rd Storee『Get With Me feat. Joe Budden』
・Coko『Sunshine』
・Joy Enriquez『Been So Good』
・The Pussycat Dolls『When I Grow Up』
・Whitney Houston & George Michael『If I Told You That』
・Whitney Houston『It's Not Right But It's Okay』
・宇多田ヒカル『タイムリミット』

こんな感じかな。とにかくRodneyといえば攻撃的なアップ・ナンバーが好き。その中でも上記のMichael曲やBrandy曲のようなバキバキの機械音が挿入されたアップがツボですね。特にMichaelのアルバム『Invincible』での仕事ぶりは神!先行シングルだった『You Rock My World』もじわじわ効いてくる感じでお気に入りの1曲です。あとは…バキバキの機械音は挿入されてないけど、上記以外ではDestiny's Child『Lose My Breath』やTatyana Ali『Day Dreaming』なども好きかな。

さてさて。Rodneyが頭角を現してはや10年ちょい?上の方でも書いたけど、本当にコンスタントにヒットを飛ばしてますよね。昨年はJanet Jckson『Feedback』やThe Pusscycat Dolls『When I Grow Up』、Brandy『Right Here (Departed)』などのヒットを世に送り出したわけだけど、今年はどんな曲で興奮させてくれるんでしょうか。楽しみです。
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