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エイベックスの20周年プロジェクトとして、国内外の数え切れないダンスフロアを揺らしてきた、Mondo Grossoの大沢伸一、Fantastic Plastic Machineの田中知之、m-floの☆Taku Takahashiの、日本を代表するクラブミュージック・クリエイター3人が集結した大パーティー・アルバムRAVEX『TRAX』(DVD付き)について。先行シングル2曲を聴いた時点では買う気ゼロだったんだけど、我らが安室奈美恵が参加ってことで購入することを決意。

その安室奈美恵が参加した曲というのが2曲目に収録されている『ROCK U』。この曲は間違いなく本作一のハイライトですね。安室の無機質で吐き捨てるようなヴォーカルとバキバキのエレクトロ・ビートの絡み具合が絶妙で、思わず何度もリピートしてしまうほど病み付き度は大。中盤やラストでとび出す「ロ゛ーック!!」もアクセントになってていいっすね。さりげなくコーラスで日之内エミが参加してる点も◎。

俺はこの曲があるだけで満足度100%なんだけど、他にもいい曲はいくつかあって。まずは東方神起の『Just the Two of Us』。聴くまでは東方神起のヴォーカルが前面に押し出された曲を想像してたんだけど、いざ聴いてみるとヴォーカルは控え目というか添え物程度な仕上がりになってて軽くビックリ。トラックと溶け合うような感じで、この一体感は結構いいなと。

あと、LISAの小気味よいヴォーカルが舞い踊るハウス・チューン『HOUSE NATION』もいいし、MONKEY MAJIKが歌う『1 more night』も軽やか&メロディアスなエレクトロ・チューンになっててリピート率高いですね。次に普通に悪くないなと思ったのは、うなるギターがアクセントになった土屋アンナ『Bangalicious』、幻想的で浮遊感のある世界が展開されるBoA『Believe in LOVE』、TRF"survival dAnce 〜no no cry more〜"をサンプリングしたTRF & VERBAL『V.I.P.P. (Very Important Party People)』、「なんでこのアルバムに名前が?」って感じなんだけど意外にいい味出してる安藤裕子『悪い子みつけた』あたり。

ここまでの曲はスキップすることなく聴いてるんだけど、残りの3曲は…。GIRL NEXT DOORの千紗が歌う『NEWエキセントリックガール』と後藤真希が歌う『Golden LUV』は、ヴォーカルがアイドルアイドルし過ぎてて、個人的にはちょっとキツいものが…。ラスト収録のDJ OZMA『I RAVE U』はもう論外。なんでこれをリード・シングルにしちゃうかな。「エイベックスはアルバム売る気あんの?」と問いたい。

ちなみに本作にはDVDが付属していて、BoA曲とDJ OZMA曲のPVや手塚おさむのアニメーションが堪能できる映像が収録されています。

ハウスやエレクトロなど、いろんなダンスミュージックが堪能できる好盤に仕上がってるとは思うんだけど、人選に関してはもうちょっと考えてほしかったなと。GIRL NEXT DOORや後藤真希を売り込みたいのもわかるけど、聴いた誰もが唸るハイクオリティなアルバムを作り上げたかったのであれば、もうちょっと修行させてからでも…ね。辛口なことも書いちゃったけど、大沢、田中、☆Taku Takahashiの3人が手掛けただけあって買って損はない1枚であることは間違いないので、機会があればぜひチェックを。

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